Compressiekousen worden dagelijks veelvuldig gebruikt door sporters

De nieuwste mode op het gebied van kleding voor actieve hardlopers zijn lange kousen, die naar verluidt zware en vermoeide benen tijdens het hardlopen en zelfs tijdens het herstellen kunnen voorkomen. Maar klopt het echt dat de kousen helpen of is het een modestunt om mensen nieuwe sportkleding te laten kopen? Daarover zijn de meningen verdeeld, maar er zijn tests gedaan om te onderzoeken of men wetenschappelijk kan documenteren of de kousen een positief effect hebben op de resultaten van de loper. De onderzoeken die zijn gedaan geven geen eenduidig resultaat, vooral vanwege het grote verschil in de wijze waarop de onderzoeken uitgevoerd zijn. Zo is te zien dat het bij een test in het gebruik van compressiekousen tijdens de sportbeoefening belangrijk is, dat ook wordt onderzocht onder welke omstandigheden die test wordt gedaan en wie de test heeft uitgewerkt om de resultaten van deze test echt van wetenschappelijk belang te laten zijn.
Tijdens het testen worden verschillende aspecten bekeken. Zo meet men bijvoorbeeld of een persoon die compressiekousen draagt sneller en langer kan lopen dan wanneer deze zelfde loper gewone kousen draagt.
Er is ook getest of de veneuze terugloop wordt verhoogd als de kousen gedragen worden; men meet de hartslag van de testpersonen tijdens de training vanuit de aanname dat het hart minder snel klopt, wanneer de bloedtoevoer naar het hart hoger is vanwege een verhoogde veneuze terugloop door de compressie. Er kan ook gemeten worden hoe hoog het lactaatgehalte (ook wel melkzuur genoemd) in het bloed is, omdat men denkt dat een verhoogde veneuze terugloop bijdraagt aan het afvoeren van afvalstoffen in het bloed.
Maar welke eigenschappen heeft een compressiekous en waarom is die zo populair bij lopers over de hele wereld? De kousen worden al jarenlang gebruikt bij de behandeling van chronische aderaandoeningen, waarbij de aderkleppen in de benen niet meer functioneren en deze daardoor de terugloop van het bloed naar het hart beïnvloeden. Men denkt dat een verhoogde druk op de aderkleppen kan bijdragen aan het nog verder verhogen van de terugloop in gezonde benen, waardoor men beter kan presteren en herstellen dan zonder het gebruik van compressiekousen.